幾時訂機票 最安全? 機場檢測冇用? 邊種人最易去旅行中病毒?

儘管全世界為遏制新的冠狀病毒 COVID-19 做出了努力,但新擴散地點仍在繼續出現,病例數正在上升。那麼,這個故事將如何及何時才會總結?何時訂機票才會最安全? 當前,世界衛生組織報告說,全球有超過 100,000例確診的Covid-19病例,並有3,400多人死亡。在全球可能還有更多未被發現和未經證實的事物。

冠狀病毒 COVID-19 何時完結? 幾時訂機票 最安全?

考慮到這個新的不確定階段,醫學界認為Covid-19可能繼續以很高的速度傳播並成為地方性流行病-像普通感冒一樣經常感染人類。耶魯大學公共衛生學院的流行病學家內森·格魯伯(Nathan Grubaugh)說:“沒有有效的疫苗,我不知道在數百萬次感染之前這是如何結束的。”

專家估計,一種可能性是,當足夠多的人通過感染或接種疫苗產生免疫力時,這種疾病的病例將開始減少。另一種可能的情況是,該病毒將繼續傳播並確立其自身為普通呼吸道病毒的地位。

所以,這個病可能會繼續橫行,直至永遠,但夏天來臨會較為好轉。所以穏陣起見可以考慮暑假去旅行,但最好唔好去相反天氣國家 (如澳洲)。

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為什麼機場檢查不能阻止冠狀病毒的傳播?

如果您過去兩個月出國旅行,您可能會遇到它們:衛生人員短暫地將溫度計槍對準您的額頭,或者看著您經過時檢查是否有咳嗽或呼吸困難的跡象。現在,許多國家/地區正在監視可能患有COVID-19病毒性疾病的進出機場旅客;有些要求乘客填寫健康聲明。

“最終,針對旅客傳染病的措施只會延緩(病毒)的擴散,而無法預防。” 

出入境檢查可能看起來讓人放心,但是其他疾病的經驗表明,對於檢查人員來說,發現被感染的乘客極為罕見。就在上週,有八名乘客後來從意大利抵達上海,他們後來對COVID-19的測試結果呈陽性,並沒有引起注意地通過了機場檢查員。即使篩查人員確實發現了偶發病例,它對爆發過程也幾乎沒有影響。

香港大學的流行病學家本·考林(Ben Cowling)表示:“最終,針對旅客傳染病的措施只會延緩當地的流行,而無法預防。” 他和其他人說,儘管影響很小,但通常會進行篩選以表明政府正在採取行動。

感染者可以通過多種方式進入網絡。熱掃描儀和手持式溫度計並不完美。最大的缺點是它們測量的皮膚溫度可能高於或低於發燒的關鍵指標核心體溫。根據歐盟衛生計劃,這些設備會  產生假陽性和假陰性。(被掃描儀標記為發燒的旅行者通常會接受二次檢查,其中使用口腔,耳朵或腋窩溫度計來確認患者的體溫。)

乘客還可以服用抑制發燒的藥物,或撒謊以了解症狀和去過的地方。最重要的是,經常錯過處於潛伏期的感染者-這意味著他們沒有症狀。對於COVID-19,該期限可以在2到14天之間的任何時間。

邊種人去旅行最易中病毒?

出於醫學和公共衛生方面的原因,研究人員希望找出誰最容易受到感染,以及誰最容易患上嚴重甚至致命的疾病。有了這種信息,臨床醫生將知道應該給誰更積極的治療,政府官員將對採取的措施有更好的了解,每個人都知道他們是否需要採取特殊的額外預防措施。

這是爆發三個月後的研究結果:

老年人VS年輕人

中國疾病預防控制中心上個月根據截至2月11日被診斷出患有Covid-19的所有72,314名患者的數據,報告了中國絕大多數病例(87%)年齡在30至79歲之間, 60歲以上最多。與生物學有關的不只是生活方式,例如與他人經常接觸。

青少年和20多歲的人在學校,工作場所和公共交通上也遇到了很多其他人,但他們似乎並沒有以很高的比率感染這種疾病:只有8.1%的病例是20多歲的年輕人,1.2%是青少年, 9歲以下的佔0.9%。世界衛生組織駐中國代表團發現,截至2月20日,報告的病例中有78%年齡在30至69歲之間。

老人死亡人數更嚴重 – 總體而言,中國疾控中心發現,確診病例中有2.3%死亡。但是,在80歲或80歲以上的人群中,死亡率為14.8%,這可能反映出存在其他疾病,免疫系統較弱或整體健康狀況較差。相比之下,死亡率在50歲以下人群中為1.3%,在40歲以上人群中為0.4%,在10至39歲的人群中為0.2%。

與年齡有關的死亡風險可能反映了呼吸系統的強弱。研究人員報導,在武漢市中心醫院接受治療的109名Covid-19患者(22至94歲)中,約有一半患上了急性呼吸窘迫綜合徵(ARDS),其中積聚在肺小氣囊中。這就限制了肺部可以吸收多少空氣,從而減少了對致命器官的供氧,有時甚至致命。一半的ARDS患者死亡,而沒有發展為綜合徵的患者為9%。

ARDS患者的平均年齡為61歲,而未患ARDS的患者的平均年齡為49歲。研究人員寫道,老年患者“更有可能患ARDS,”這表明年齡如何使Covid-19更嚴重甚至致命:年齡增加了在病毒襲擊下呼吸系統基本關閉的風險。

相反,青年似乎是保護性的。世衛組織訪問團報告說,18歲以下人群的發病率相對較低,僅佔所有報告病例的2.4%。實際上,到1月中旬為止,在武漢(該暴發中心)零兒童感染了Covid-19。尚不清楚這是否是因為兒童即使被感染也沒有表現出疾病跡象。

甚至10至19歲的兒童和青少年中的病例也很少見。中國疾病預防控制中心發現,截至2月11日,該年齡組有549例,佔總數的1.2%。只有一個人死亡。

男 VS 女

性別對Covid-19易感性的影響尚不及年齡影響明確,但初步數據表明,男性可能更易感。中國疾病預防控制中心發現,每100名女性中就有106名男性患該病,而世界衛生組織的訪問發現,男性佔該病的51%。上週在《新英格蘭醫學雜誌》上報導的一項針對Covid-19的1,099名Covid-19病人的研究發現,更大的失衡是男性:58%是男性。

懷孕 VS 嬰兒

2月初,中國官方媒體報導說,一名感染該病毒的婦女生了一個嬰兒,後來對其進行了陽性檢測。新生兒可能會因為與其他患者一樣靠近患者而被感染,但此案使人們擔心孕婦會通過胎盤將病毒傳播給胎兒。

只有一項小型研究調查了這種“垂直傳播”。武漢大學的科學家發現,在懷孕中期的9名感染病毒的孕婦(均剖腹產)中,似乎沒有人將病毒傳播給嬰兒,所有嬰兒的評分均高於新生兒的Apgar量表。健康。

對於母親,“至少在這項研究中,基於孕婦的數量,Covid-19在孕婦中似乎並不特別嚴重,”科學家寫道。這有點令人驚訝,因為懷孕抑制了免疫系統(因此它不會攻擊胎兒)。孕婦比非孕婦更容易感染呼吸道病原體。然而,這九名婦女中沒有一名患有嚴重的Covid-19肺炎。